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Alternatives au bitcoin – Introduction aux altcoins

Crypto-monnaie, blockchain, altcoin…

En 2008, ces mots n’existaient pas et encore moins leur concept. Le mystérieux bitcoin est apparu de nulle part en 2009.

Il aura fallu quelques temps pour se familiariser avec le terme bitcoin, la crypto-monnaie d’origine.

Depuis, le monde de la monnaie virtuelle décentralisée a engendré plus de mille alternatives au bitcoin, d’où l’appellation « altcoins ».

Les altcoins ont les mêmes bases que le bitcoin. Cependant, ils se démarquent en ce sens qu’ils essaient de plaire aux mineurs et aux investisseurs. Certains altcoins fonctionnent seuls, d’autres utilisent la plateforme blockchain du bitcoin.

Les développeurs essaient sans cesse d’inventer de nouvelles variantes qui soient plus viables et plus importantes que le bitcoin.

Les altcoins les plus importants sont ceux dont la capitalisation boursière est la plus élevée. Nous allons en passer en revue de nombreux ainsi que des altcoins qui se différencient pour d’autres raisons, comme leur créativité ou leur participation à l’évolution de l’altcoin.

Les inventeurs vont bien au delà de simples investissements et utilisent ces monnaies et jetons dans le cadre d’avancées et d’innovations technologiques.

Se lancer dans les altcoins

Avant de voir quelques exemples, vous vous demandez peut-être comment vous pouvez vous lancer dans les altcoins. Comme pour le bitcoin, se lancer dans les altcoins peut sembler difficile au départ, sauf si vous êtes un expert en algorithmes et devenez un mineur pour être rémunéré avec des altcoins. Il existe aujourd’hui de nouvelles façons d’agrandir votre portefolio et d’utiliser les altcoins à titre d’investissement.

Plateformes d’échange de crypto-monnaies

Coinbase est l’une des plus connues et des plus réputées. Elle permet d’échanger la monnaie traditionnelle contre des bitcoins, litecoins ou ethereums. C’est un processus naturel qui s’apparente à une transaction bancaire conventionnelle.

Avec Coinbase, les propriétaires de bitcoins ne disposent pas d’un portefeuille à nœud complet : leur solde est hébergé par la plateforme d’échanges qui facilite les transactions.

Avec les nouveaux altcoins, les plateformes d’échanges permettent de se lancer rapidement. Certaines nécessiteront que vous ayez déjà des bitcoins pour les échanger contre des altcoins, d’autres (comme Coinbase) convertiront votre argent en monnaie virtuelle.

L’inconvénient de Coinbase est que vous ne pouvez commercer qu’avec des bitcoins, ethereums et litecoins. D’autres plateformes, comme Kraken, ont un portefeuille étendu qui inclut Ripple, Monero, Dash, ZCash, Dogecoin et de nombreuses autres options.

Obtenez-en gratuitement (enfin, presque)

Il existe plusieurs façons de rejoindre la communauté d’investissements altcoins, sans avoir à échanger une autre monnaie.

Par exemple, vous pouvez acquérir des Dogecoins en jouant à certains jeux sur freedogecoin.com. Si vous avez un site Web et acceptez d’afficher des publicités, vous disposez d’une nouvelle source de revenus Litecoin. Si vous gardez un œil sur les nouveaux altcoins, il devrait y avoir de nouvelles méthodes créatives pour vous lancer.

Échangez votre travail contre des paiements en altcoins

À la manière du bitcoin qui rémunère ses mineurs lorsqu’ils découvrent de nouveaux algorithmes dans la blockchain, les altcoins ont également des tâches à accomplir.

Reddit a une bourse de l’emploi crypto-monnaies qui peut vous être utile si vous vous débrouillez bien en informatique et en mathématiques. Il est même possible que vous n’ayez pas besoin du matériel de traitement lourd nécessaire aux mineurs de bitcoins.

Toute l’offre de Bounty0x se base sur une plateforme de chasseurs de primes : des campagnes y sont postées et les « chasseurs de primes » achèvent des tâches en échange de monnaie BNTY.

15 des altcoins les plus en vue

Il existe plus de 1 000 altcoins, nous ne pouvons donc en couvrir que quelques uns. Il convient aussi de mentionner que le marché des crypto-monnaies est en constante évolution : de nouvelles monnaies sont régulièrement introduites et d’autres échouent.

Passons en revue les altcoins les plus en vogue ou uniques qui méritent notre attention au moment d’écrire cet article.

Namecoin

Namecoin est en première place car il s’agit du premier altcoin. Introduite en 2011, il a été pendant une courte période la seule alternative au bitcoin.

Son but était d’améliorer la sécurité et la confidentialité sur Internet. Namecoin a aussi introduit le concept du minage combiné (merge mining) où il est possible pour un mineur de travailler sur plusieurs crypto-monnaies en même temps au lieu de consacrer toutes ses ressources à un seul projet.

Namecoin
Introduction
2011
Créateur
Vinced(pseudonym)
Site Web
namecoin.org
Symbole
NMC
Capitalisation boursière
36 816 980 $
Caractéristiques principales
Plafond de 21 millions (comme le bitcoin)
Minage combiné
Contrôle DNS et confidentialité
Premier altcoin.

Ethereum

L’Ethereum est l’un des altcoins les plus connus, il est également plus accessible que beaucoup d’entre eux. Vous pouvez acheter et vendre l’ethereum sur Coinbase, ainsi que le bitcoin et le litecoin.

La différence primordiale entre l’ethereum et le bitcoin est que l’ethereum met l’accent sur l’innovation. L’ethereum permet à des applications décentralisées d’être créées avec la technologie de la blockchain introduite par le bitcoin. Même si le principe sous-jacent de la crypto-monnaie est identique, étant donné que l’ethereum offre des pièces ether, il peut aussi être utilisé pour d’autres projets.

Vous pouvez l’utiliser pour du financement participatif (crowdfunding), des ventes anticipées ou pour un nouveau produit/service. Vous pouvez vous en servir pour créer une nouvelle organisation virtuelle. Vous pouvez aussi apprendre le langage Solidity pour créer votre propre crypto-monnaie.

Ethereum
Introduction
2015
Créateur
Ethereum Foundation (association suisse à but non lucratif)
Site Web
ethereum.org
Symbole
ETH
Capitalisation boursière
83 099 301 468 $
Caractéristiques principales
Technologie différente du bitcoin
La machine virtuelle de l’Ethereum EVM (Ethereum Virtual Machine) lit et exécute le bytecode (code à octets)
A contribué au lancement de Enterprise Ethereum Alliance, qui met en contact des chefs d’entreprises Fortune 500 avec de jeunes entreprises qui soutiennent la blockchain dans différents modèles commerciaux.

Dogecoin

Dogecoin a pour effigie un chien, tiré d’un mème relatif à la race de chien Shiba Inu. Doge, la mascotte, donne à l’altcoin un aspect joyeux.

Ce qui distingue Dogecoin, c’est sa communauté. Il y a une communauté Reddit et Dogecoin Foundation, une fondation à but non lucratif qui contribue à l’œuvre caritative et finance plusieurs causes. Bien sûr, ces deux organisations ont été conçues pour promouvoir cette crypto-monnaie unique mais aussi pour faire la différence, de manière positive.

Dogecoin
Introduction
2013
Créateur
Billy Markus et Jackson Palmer
Site Web
dogecoin.com
Symbole
DOGE
Capitalisation boursière
549 451 874 $
Caractéristiques principales
Création simple et rapide d’un portefeuille
La mascotte
La communauté d’utilisateurs Dogecoin, y compris la Dogecoin Foundation

Ripple

Ripple est l’altcoin à suivre en 2019. Depuis son lancement en 2012, sa valeur a augmenté de 28 000 % (non, il n’y a pas d’erreur). Ripple a terminé 2017 avec 33 % d’augmentation en décembre et a réussi à éviter les aléas qu’ont connu le bitcoin et les autres crypto-monnaies.

Au lieu d’un système « preuve de travail » comme le bitcoin, Ripple utilise une méthode de consensus pour valider les soldes de ses comptes et offre des transferts quasiment instantanés (cinq secondes !).

Ripple s’est récemment associé à des banques et à American Express et dispose de fonds spéculatifs dédiés.

On dit que Coinbase va l’ajouter à son offre, mais on peut pour l’instant l’acquérir via BitStamp ou Kraken.

Ripple
Introduction
2011
Créateur
Chris Larsen et Jed McCaleb
Site Web
ripple.com
Symbole
XRP
Capitalisation boursière
40 353 473 416 $
Caractéristiques principales
Transfert d’argent fluide entre le dollar américain, le yen, le litecoin et le bitcoin
Transferts instantanés
Pas de système « preuve de travail »
Augmentation de valeur de 28 000 %

Litecoin

On peut dire que le litcoin se résume à quatre fois un bitcoin. Pas quatre fois mieux, mais quatre fois plus rapide. Il y a aussi quatre fois plus de pièces disponibles.

Une transaction litecoin prend jusqu’à deux minutes, ce qui la rend très intéressante pour ceux qui l’utilisent dans le domaine privé ou professionnel. Le plafond du bitcoin et du namecoin est de 21 millions alors que celui du litecoin est de 84 millions.

Certains casinos en ligne ont ajouté le litecoin à leur liste de crypto-monnaies et vous devriez pouvoir l’acheter, le vendre et l’échanger facilement sur certaines plateformes.

Litecoin
Introduction
2011
Créateur
Charlie Lee et l’équipe principale de développement Litecoin
Site Web
litecoin.org
Symbole
LTC
Capitalisation boursière
8 260 874 882 $
Caractéristiques principales
Transactions en deux minutes
Communautés litecoin via des forums et Reddit
Utilise un algorithme appelé Skrypt

IOTA

IOTA (Internet of Things Application) est en partenariat avec des sociétés comme Microsoft et Fujitsu pour offrir le premier marché de données accessibles au public. IOTA utilise le réseau Tangle, qui ne comporte pas de blocs, au lieu de la blockchain traditionnelle du bitcoin. Au lieu du minage, IOTA demande à toute personne soumettant une transaction de vérifier deux transactions aléatoires.

Il s’agit d’un altcoin relativement récent que vous ne pouvez pas acquérir avec de l’argent, même sur les plateformes d’échanges. Vous devez d’abord avoir des bitcoins ou des ethereums que vous échangez contre des IOTA sur une plateforme d’échanges comme Bitfinex ou Binance.

IOTA
Introduction
2017
Créateur
Dominik Schiener et David Sonstebo
Site Web
iota.org
Symbole
MIOTA
Capitalisation boursière
5 020 332 007 $
Caractéristiques principales
Utilise un registre sans bloc appelé Tangle ; les utilisateurs vérifient d’autres transactions aléatoires. A pour but, à terme, de tirer profit des données de l’Internet of Things (Internet des objets) pour vendre à d’autres entreprises.

Zcash

Zcash a été développé à partir du code commun de base du bitcoin dans le but d’arriver à une crypto-monnaie encore plus sûre. Pour mieux illustrer le Zcash : le bitcoin correspond à un site http:// et Zcash en est la version https:// avec une meilleure sécurité.

Connu d’abord sous le nom de Zerocoin, il ne comprend pas de minage. À l’inverse du bitcoin, il n’était pas pré-miné lors de son lancement. Il y avait et il y a toujours un groupe d’investisseurs qui ont fourni ensemble 1 million de dollars américains pour lancer le projet. En échange de la mise de fonds, l’équipe reçoit une rémunération de 10 % au cours des quatre premières années d’exploitation.

Le plafond de Zcash se situe à 21 millions. On pense qu’il sera atteint en 2032.

Zcash
Introduction
2016
Créateur
Conseillers et ingénieurs ZECC
Site Web
z-cash
Symbole
ZEC
Capitalisation boursière
1 528 585 376 $
Caractéristiques principales
Monnaie fongible
Se concentre sur un niveau plus élevé de sécurité et d’anonymat que le bitcoin ou les autres altcoins

Cardano

Cardano fournit une crypto-monnaie appelée Ada ; c’est également une plateforme technologique construite en couches. Elle sera tôt ou tard capable de gérer les applications financières actuelles à l’échelle mondiale.

Comme l’indique le site Web de Cardano, elle fournit « la première preuve tangible sûre d’un algorithme de participation examiné par des pairs universitaires. »

Cardano
Introduction
2017
Créateur
Charles Hoskinson et Jeremy Wood (via Input-Output Hong Kong)
Site Web
cardanohub.org
Symbole
ADA
Capitalisation boursière
10 459 395 088 $
Caractéristiques principales
Flexibilité et accessibilité
Privilégie l’équilibre entre la régulation, la confidentialité et la décentralisation

Steem

Les développeurs responsables de BitShares et de EOS ont créé un nouveau altcoin lancé en 2016. Steem ne ressemble à aucune autre crypto-monnaie. Son offre est unique, mais elle est aussi très controversée.

La crypto-monnaie Steem s’utilise sur le réseau social et de blogs Steemit. Elle fournit des jetons appelés Steem et Steemdollars qui s’utilisent de façon semblable aux autres altcoins. Le troisième composant, appelé Steempower, représente les intérêts. Il est utilisé exclusivement au sein de la communauté Steem.

Les contributions textuelles sont soumises à la blockchain ; les auteurs et les conservateurs sont rémunérés pour leur travail en fonction de la réputation qu’ils acquièrent sur le système.

Steem
Introduction
2016
Créateur
Ned Scott et Dan Larimer
Site Web
steemit.com
Symbole
SBD
Capitalisation boursière
40 250 242 $ (SBD) ; 1 026 306 074 $ (STEEM)
Caractéristiques principales
Utilise un compte au lieu d’un portefeuille
L’objectif est la contribution apportée à la communauté et aux dépenses plutôt que l’accumulation
Les détenteurs de comptes sont rémunérés sur la base d’un système de votes
Offre la possibilité de gagner des intérêts

NEM

NEM (New Economy Movement) propose une crypto-monnaie appelée XEM qui s’adapte à de nombreuses autres applications pour des utilisations variées via le système de NEM, Smart Asset System. NEM était au départ une fork de l’altcoin NXT. Il offre des blocs prêts en 60 secondes.

NEMPay est l’un des services fournis par NEM avec XEM. Ce service est comparable à un type de système PayPal unique. Les entreprises peuvent le personnaliser avec leur logo et y inclure des produits de paiement personnalisés de pair à pair.

Il utilise un algorithme preuve d’importance alors que le bitcoin utilise un algorithme preuve de travail. D’autres applications possibles pour NEM et XEM sont le dépôt fiduciaire, le marché des actions et les paiements mobiles.

NEM
Introduction
2015
Créateur
Utopian Future
Site Web
nem.io
Symbole
XEM
Capitalisation boursière
4 851 494 999 $
Caractéristiques principales
S’adapte à de nombreuses applications
NEMPay permet aux utilisateurs de créer leur propre service de paiement par portefeuille électronique type PayPal
Utilise un Smart Asset System

Stellar

La marque Stellar est faite de trois modèles commerciaux. Le premier est le Stellar Network, un réseau open source détenu par la communauté qui traite des transactions financières. Le second est Stellar.org, une organisation à but non lucratif qui connecte les personnes à des services financiers à bas prix et encourage le développement d’activités commerciales personnelles. Le dernier modèle est l’altcoin autrefois connu sous le nom de Stellar, renommé Lumen (XLM) pour éviter toute confusion.

Ces trois composants peuvent travailler ensemble ou séparément. Le réseau peut être utilisé par n’importe qui, car il n’y a aucun frais.

Lors de son lancement en 2014, alors que Lumen s’appelait encore Stellar, l’organisation a introduit 100 milliards de pièces. Pour chaque transaction en Lumen, il y a des frais de transfert de 0,00001 XLM. Ces frais agissent comme une barrière de sécurité contre les intrusions. Les frais sont redistribués dans le système mais Stellar dépend des frais obligatoires et du fait que les utilisateurs conservent à tout moment un solde d’au moins un Lumen pour pouvoir mettre en place des mesures de sécurité.

Stellar
Introduction
2014
Créateur
Bartek Nowotarski
Site Web
stellar.org
Symbole
XLM
Capitalisation boursière
7 274 198 021 $
Caractéristiques principales
Technologie financière open source
Organisation à but non lucratif avec des contributions de Blackrock, Google.org et Fast Forward
Sécurité grâce aux frais modiques de transfert et au solde minimum
Cadeaux Lumen fréquents pour aider les utilisateurs

OriginTrail

Il s’agit de l’une des plateformes blockchain les plus récentes. Son approche envers les chaînes d’approvisionnement est innovante.

Le mot d’ordre d’OriginTrail est la transparence au sein de la chaîne d’approvisionnement. Elle connecte des produits et des services au niveau mondial et conserve des traces (« empreintes digitales ») des transactions dans la blockchain. Toutes les données sont synchronisées, réduisant les risques de vol et de manipulation. Les services peuvent être négociés et les informations en temps réel stockées sur une plateforme centrale.

Au cours de leurs campagnes de pré-vente et de financement participatif, l’organisation a rassemblé 17 928,3 ETH. Elle a atteint son objectif de financement le 17 janvier 2018. Les opérations de la plateforme sont maintenant lancées, à commencer par l’industrie alimentaire. La plateforme peut s’adapter à n’importe quelle chaîne d’approvisionnement.

OriginTrail
Introduction
2018
Créateur
Zarko Stamenic (créateur de produit) et Tomaz Levak (cofondateur)
Site Web
origintrail.io
Symbole
TRAC
Capitalisation boursière
47 629 062 $
Caractéristiques principales
Réseau décentralisé de pair à pair hors chaîne
L’objectif est la transparence dans les chaînes d’approvisionnement de produits
Fonctionne sur n’importe quel système informatique

Bounty0x

Parmi tous les altoins abordés ici, l’offre de Bounty0x est sans doute la plus simple et la plus facile à comprendre.

Comme son nom l’indique, Bounty0x est une plateforme décentralisée de chasseurs de prime. Les jetons représentent les primes. Ceux-ci permettent aux hôtes de lancer de nouvelles campagnes de primes auxquelles participent des chasseurs de prime qui touchent des récompenses lorsqu’ils résolvent une tâche.

Il existe trois types de primes :

  • Automatisées : des tâches simples comme appuyer sur J’aime sur Twitter ou Facebook ou envoyer des liens de référence
  • Shériff : ces tâches demandent un capital temps plus important. Il peut s’agit d’activités comme publier des vidéos sur YouTube, écrire des articles, faire des traductions, publier sur Reddit, etc.
  • Super : une super prime peut être liée aux aspects d’un site Internet, comme par exemple les améliorations, la sécurité, les nouvelles fonctionnalités, les bogues, la conception, etc. mais il peut aussi s’agir d’une tâche d’expansion. On peut aussi publier une prime pour une découverte scientifique, un traitement ou une avancée médicale ou tout autre défi.

Tout comme OriginTrail, Bounty0x met aussi l’accent sur les contrats. C’est le produit d’une grande équipe à la réputation exemplaire.

Bounty0x
Introduction
2017
Créateur
Angelo Adam, Pascal Thellmann, Deniz Dalkilic
Site Web
bounty0x.io
Symbole
BNTY
Capitalisation boursière
17 139 542 $
Caractéristiques principales
Pour gagner des BNTY, il faut participer et terminer avec succès des campagnes variées
Les primes concernent des propositions de petite taille et des propositions plus difficiles
Il s’agit d’une approche stimulante et innovatrice pour les entreprises offrant du travail contractuel.

La plateforme DeepBrain

Nous avons vu que les altcoins ont des objectifs différents comme les primes, la gestion de chaînes de produits et un marché de données accessibles à tous. DeepBrain explore le monde de l’intelligence artificielle : c’est la première plateforme d’intelligence artificielle basée sur la blockchain.

On peut comparer la plateforme Cloud DeepBrain au système Alexa d’Amazon. Elle a attiré 100 nouveaux clients en quelques mois seulement. Elle fournit du trading d’intelligence artificielle et des plateformes d’échanges pour aider les entreprises à utiliser et à développer pleinement la puissance de l’intelligence artificielle. L’entreprise pense pouvoir réduire les coûts de calcul de 70 %.

DeepBrain fonctionne avec des contrats intelligents (ou smart contracts) basés sur NEO (voir section suivante) et utilise des pièces ou des jetons pour rémunérer les mineurs ainsi que pour acheter de la puissance de calcul et des données.

La vente publique initiale a eu lieu en décembre 2017 et l’intégralité des 420 000 000 jetons a été distribuée en trois heures et 30 minutes seulement par des investisseurs en NEO pour le compte de DBC.

L’équipe de DeepBrain Chain est connue pour avoir introduit Smart 360, l’assistant vocal chinois, en 2012. Smart 360 a été lancé sur le marché six mois avant la version chinoise de Siri.

DeepBrain
Introduction
2017
Créateur
L’équipe principale de DeepBrain Chain
Site Web
deepbrainchain.org
Symbole
DBC
Capitalisation boursière
91 168 200 $
Caractéristiques principales
Première plateforme d’intelligence artificielle
Prévoit de réduire les coûts opérationnels en intelligence artificielle de 70 %
La propriété des données et les droits d’utilisation sont identifiés et protégés par la technologie de la blockchain.

NEO

Nous souhaitions terminer avec NEO, car il s’agit d’une crypto-monnaie à suivre. À l’aube de 2019, alors que les autres altcoins perdaient beaucoup de leur valeur, NEO était en pleine expansion.

Cet altcoin a été lancé en 2014 sous le nom d’Antshares, qui est rapidement devenu Neo, un nom plus attractif. Vous connaissez peut-être Neo de Matrix ? En grec, Neo signifie nouveau et jeune, ce qui convient beaucoup mieux à cette nouvelle technologie. Quel que soit l’angle sous lequel vous approchez ce nom, il évoque un sentiment d’évolution et d’avant-garde.

NEO se spécialise dans une nouvelle économie intelligente avec des contrats intelligents, des biens matériels numériques, etc. Elle essaie d’amener autant de choses que possible du monde physique au monde virtuel par l’intermédiaire d’une plateforme open source et par l’utilisation de la monnaie fiduciaire comme devise interne.

Au total, il y a 100 millions de jetons NEO. On peut les utiliser pour produire des GAS qui fonctionnent comme du carburant qui permet de payer le développement et l’émission de contrats intelligents sur la plateforme.

NEO
Introduction
2014
Créateur
Da Hongfei et Erik Zhang
Site Web
neo.org
Symbole
NEO
Capitalisation boursière
7 252 960 000 $
Caractéristiques principales
Utilise une blockchain 
Prévoit de construire et d’étendre une nouvelle économie intelligente y compris des contrats intelligents (des accords juridiques transformés en code) / Plateforme centralisée/décentralisée

Avant d’échanger votre monnaie fiduciaire pour de la crypto-monnaie

Cette liste de 15 altcoins n’est qu’un aperçu des altcoins les plus innovants et les plus célèbres à l’heure actuelle. Comme vous pouvez le constater, les altcoins sont bien plus qu’un investissement financier.

Les entreprises utilisent les jetons et la technologie de la blockchain pour revoir notre façon de faire des affaires. Elles incitent à l’innovation, créent des emplois et financent des organisations à but non lucratif.

Leur valeur fluctue et de plus en plus d’altcoins voient le jour, il est donc prudent de faire des recherches. Il vous est possible de vous lancer dans certains projets de base sans même avoir à investir d’argent.

Certains altcoins peuvent être achetés de manière traditionnelle, d’autres doivent être échangés contre une autre crypto-monnaie. Par exemple, au début, DeepBrain Chain acceptait NEO et OriginTrail utilisait l’ethereum pour faire avancer les choses.

Pour plus d’information sur les altcoins

Les altcoins peuvent être un investissement intéressant mais le concept de la crypto-monnaie dans son intégralité peut faire peur quand on débute. Nous avons préparé une introduction détaillée dans notre guide sur les crypto-monnaies qui peut vous intéresser. En fait, ce guide contient beaucoup de choses susceptibles de vous intéresser !

CoinMarketCap est une autre ressource utile. C’est un site Web très utile pour obtenir des informations sur le prix des crypto-monnaies et leur capitalisation boursière.