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Alternativas al bitcoin: introducción a las altcoins

Criptodivisas, cadena de bloques (blockchain), altcoins…

En 2008, ni siquiera eran palabras, y mucho menos conceptos. El misterioso bitcoin surgió aparentemente de la nada allá por 2009.

Es posible que a la mayoría de la gente le haya llevado un tiempo familiarizarse con el término «bitcoin» (o bitcóin, en su forma castellanizada), la criptodivisa original,

pero, desde entonces, el maravilloso mundo de la moneda virtual y descentralizada ha eclosionado con más de mil alternativas a la original y acuñando el nuevo término «altcoin», en un obvio juego de palabras.

Todas las altcoins arrancan desde la premisa básica del bitcoin, pero adoptan variantes ligeramente distintas para tratar de diferenciarse ante mineros e inversores, como verás más adelante. Algunas van por libre y otras emplean la plataforma de cadena de bloques de los bitcoins (o bitcoines).

Los desarrolladores pergeñan constantemente nuevas variantes que intentan ser más viables que el bitcoin y, en definitiva, más valiosas.

Las principales «alts» son las altcoins con mayor capitalización de mercado y aquí abordaremos muchas de ellas, aunque también incluiremos algunas otras que consideramos destacables por otras razones, como por ejemplo su creatividad o su participación en la evolución de las altcoins.

Sus inventores van más allá de la pura inversión monetaria y usan las monedas y vales (también llamados tokens o fichas) de cara al avance tecnológico y la innovación.

Primeros pasos con las altcoins

Antes de proporcionar algunos ejemplos, quizás te preguntes cómo puedes entrar en el juego de las altcoins. Como en el caso de los bitcoins, los comienzos fueron más duros a menos que fueses un experto en algoritmos y te convirtieses en minero para poder ganar algo de dinero, pero ahora hay nuevas formas de ampliar tu cartera y utilizar las altcoins como inversión.

Intercambios de criptomonedas

Coinbase es uno de los más destacados y conocidos. Permite a cualquiera cambiar moneda tradicional por bitcoins, litecoins o ethereums, siguiendo un proceso bastante natural similar a una transacción bancaria convencional.

Con Coinbase los propietarios de bitcoins no tienen su propio monedero completo, sino que la casa de cambio mantiene su saldo y facilita las transacciones.

Los nuevos intercambios de altcoins puede ser una forma rápida de ponerse en marcha. Algunos te exigirán que tengas bitcoins para empezar y luego los cambies por una altcoin, mientras que otros como Coinbase convertirán directamente tu dinero convencional en virtual.

El inconveniente de Coinbase es que solo puedes intercambiar bitcoins, ethereums y litecoins, pero hay otros, como Kraken, que ofrecen una cartera más amplia que incluye Ripple, Monero, Dash, ZCash, Dogecoin y muchas otras.

Conseguir algunas gratis (bueno… más o menos)

Hay diferentes maneras de entrar a formar parte de la comunidad inversora en altcoin sin cambiar otra moneda.

Por ejemplo, puedes obtener dogecoins jugando en freedogecoin.com. Si tienes un sitio web y puedes poner publicidad, ahora dispones de una nueva fuente de ingresos de litecoins. Si estás pendiente de las altcoins de nuevo cuño, seguramente veas surgir otras formas creativas de entrar en ellas desde abajo.

Trabajo por altcoins

Al igual que el bitcoin remunera a sus mineros por trabajar en el mantenimiento de la cadena de bloques, las altcoins se basan en la realización de un trabajo similar.

En Reddit hay una bolsa de trabajo en criptodivisas que puede serte útil si la informática y las matemáticas son lo tuyo. Es posible que ni siquiera necesites el equipo de procesamiento complejo que requieren los mineros de bitcoins.

Bounty0x se basa enteramente en la premisa de una plataforma de búsqueda de recompensas por campañas publicadas y «cazadores» que completan las tareas a cambio de la moneda BNTY.

Quince de las altcoins más populares

No tenemos sitio para hablar de las más de mil altcoins que hay. Además, vale la pena señalar que el mercado de las criptodivisas está en permanente evolución, con el lanzamiento de nuevas monedas y el fracaso de otras.

Dicho esto, echaremos a continuación un vistazo a las altcoins más destacadas o las más excepcionales, lo que las hacía merecedoras de mayor atención en el momento de escribir estas líneas.

Namecoin

Namecoin se ha ganado a pulso encabezar esta lista por su condición de primera altcoin. Apareció en 2011 y, durante un corto período de tiempo, fue la única alternativa al bitcoin.

Nació con el propósito de mejorar la seguridad y privacidad de Internet y también introdujo el concepto de minería combinada, por el que un minero podía generar distintas criptomonedas al mismo tiempo, en lugar de dedicar todos sus recursos a un solo proyecto.

Aparición

2011

Creador

Vinced (seudónimo)

Sitio web

namecoin.org

Símbolo

NMC

Capitalización

36 816 980 $

Características clave

Llega hasta 21 millones de monedas, como el bitcoin; minería combinada; control de DNS y privacidad; primera altcoin

Namecoin


Ethereum

Ethereum es una de las altcoins más conocidas, además de ser más accesible que muchas otras. Puedes comprarla y venderla a través de Coinbase, junto con bitcoins y litecoins.

La diferencia más significativa entre el bitcoin y el ethereum es que este último se centra en la innovación. Permite aplicaciones descentralizadas basadas en la tecnología de la cadena de bloques introducida por el bitcoin. Así, aunque la premisa básica de una criptodivisa privada es la misma, dado que Ethereum ofrece monedas conocidas como «ether», también puede usarse para otros proyectos.

Puede utilizarse para el crowdfunding (microfinanciación colectiva), ventas anticipadas, o nuevos productos y servicios. Es posible construir una organización virtual completamente nueva, y también puedes aprender el lenguaje Solidity para diseñar tu propia criptodivisa.

Aparición

2015

Creador

Ethereum Foundation (suiza, sin ánimo de lucro)

Sitio web

ethereum.org

Símbolo

ETH

Capitalización

83 099 301 468 $

Características clave

Su tecnología difiere de la del bitcoin; la EVM (Ethereum Virtual Machine o máquina virtual de Ethereum) lee y ejecuta códigos de bytes; impulsó el lanzamiento de la Enterprise Ethereum Alliance que conecta a líderes del Fortune 500 y nuevas empresas que apoyan la premisa de la cadena de bloques en diferentes modelos de negocio

Ethereum


Dogecoin

Dogecoin suena en inglés a «moneda del perrito» y cuenta con una mascota inspirada en el meme de un perro de la raza japonesa shiba inu. «Doge» es esa mascota que da a esta altcoin una cara más alegre.

Es su comunidad lo que hace destacar al dogecoin, ya que cuenta con presencia en Reddit, además de la Dogecoin Foundation, una fundación sin ánimo de lucro que contribuye a diferentes causas benéficas. Obviamente, ambas organizaciones se pensaron para promocionar la criptomoneda, pero también aportan una diferencia positiva general.

Aparición

2013

Creador

Billy Markus y Jackson Palmer

Sitio web

dogecoin.com

Símbolo

DUX

Capitalización

549 451 874 $

Características clave

Configuración rápida y fácil de monederos; cuenta con una mascota y con la comunidad de usuarios de dogecoins, incluyendo la Dogecoin Foundation

Dogecoin


Ripple

Ripple es una altcoin que vigilar muy de cerca. Desde sus comienzos en 2012, su valor ha aumentado un 28 000 % (sí, como lo oyes). Cerró 2017 con un aumento del 33 % en diciembre y ha logrado evitar los altibajos experimentados por los bitcoins y otras altcoins.

En lugar de un sistema de prueba de trabajo, como el bitcoin, ripple utiliza un método de consenso para validar los saldos de sus cuentas y ofrece transferencias casi instantáneas (¿no te parecen cinco segundos algo casi instantáneo?).

Recientemente se ha asociado con algunos bancos y con American Express, y algunos hedge funds (fondos de alto riesgo) se dedican a ella.

Se dice que Coinbase la añadirá a su oferta, pero actualmente se puede adquirir a través de BitStamp o Kraken.

Aparición

2012

Creador

Chris Larsen y Jed McCaleb

Sitio web

ripple.com

Símbolo

XRP

Capitalización

40 353 473 416 $

Características clave

Transferencia transparente de dinero entre dólares, yenes, litecoins y bitcoins; transferencias instantáneas sin sistema de prueba de trabajo; aumento en valor del 28 000 %

Ripple


Litecoin

Hay quien dice que el litecoin se puede resumir como «el cuádruple del bitcoin». No es que sea cuatro veces mejor, sino cuatro veces más rápido y, además, hay cuatro veces más monedas disponibles.

Una transacción en litecoins puede tardar solo dos minutos en completarse, lo que lo convierte en una altcoin muy atractiva para usuarios personales y empresariales. El límite de bitcoins y namecoins son 21 millones de monedas, pero el litecoin tiene un máximo de 84 millones.

Algunos casinos en Internet han incorporado ahora el litecoin a su oferta bancaria y deberías poder comprarla, venderla o cambiarla fácilmente a través de algunos intercambios.

Aparición

2011

Creador

Charlie Lee y el equipo central de desarrollo de litecoin

Sitio web

litecoin.org

Símbolo

LTC

Capitalización

8 260 874 882 $

Características clave

Transacciones en dos minutos; comunidades de litecoin a través de foros y Reddit; utiliza un algoritmo llamado Skrypt

Litecoin


IOTA

IOTA (Internet of Things Application) está asociado a empresas como Microsoft y Fujitsu y ofrece el primer mercado de datos accesible al público. IOTA utiliza Tangle, que es un registro sin bloques, en lugar de la tradicional cadena de bloques tipo bitcoin. En lugar de recurrir a la minería, IOTA pide a cualquier persona que envíe una transacción que verifique otras dos escogidas aleatoriamente.

Es una altcoin relativamente nueva y no se puede adquirir con dinero convencional, ni siquiera a través de intercambios. Primero debes tener bitcoins o ethereums y luego cambiarlos por IOTA a través de un intercambio como Bitfinex o Binance.

Aparición

2017

Creador

Dominik Schiener y David Sonstebo

Sitio web

iota.org

Símbolo

MIOTA

Capitalización

5 020 332 007 $

Características clave

Utiliza un registro sin bloques llamado Tangle y los usuarios verifican otras transacciones escogidas aleatoriamente; pretende capitalizar los datos del Internet de las cosas con planes de venta a otras empresas

IOTA


Zcash

Zcash se desarrolló sobre la base de código de Bitcoin Core con la intención de proporcionar una criptomoneda aún más segura. Se puede comparar el zcash con el bitcoin como si este último fuera un sitio web http:// y el zcash fuera su versión https:// con seguridad adicional.

Se conoció inicialmente como zerocoin y se basa en la minería aunque, a diferencia del bitcoin, no se lanzó con una minería previa. En su lugar, hubo (y hay) un grupo de inversores que proporcionó un millón de dólares de financiación para poner en marcha el proyecto. A cambio de este dinero inicial, reciben una compensación del 10 % durante los primeros cuatro años de actividad.

Zcash tendrá un límite de 21 millones de monedas y se espera que su minería se complete en 2032.

Aparición

2016

Creador

Asesores e ingenieros de ZECC

Sitio web

z-cash

Símbolo

ZEC

Capitalización

1 528 585 376 $

Características clave

Moneda fungible; se basa en un mayor nivel de seguridad y anonimato que el bitcoin u otras altcoins

Zcash


Cardano

Cardano proporciona una criptodivisa llamada Ada, pero también es una plataforma tecnológica que se va construyendo por capas. Con el tiempo, podrá ejecutar las aplicaciones financieras actuales a escala global.

Como dice el sitio web de Cardano, proporciona «el primer algoritmo de prueba de participación demostrablemente seguro revisado por académicos».

Aparición

2017

Creador

Charles Hoskinson y Jeremy Wood (a través de Input-Output Hong Kong)

Sitio web

cardanohub.org

Símbolo

ADA

Capitalización

10 459 395 088 $

Características clave

Escalabilidad y accesibilidad; se basa en el equilibrio de la regulación con la privacidad y la descentralización

Cardano


Steem

Los desarrolladores responsables de BitShares y EOS crearon otra altcoin aparecida en 2016. No obstante, steem es bastante diferente a las demás. Su premisa es única y, también, sujeta a un encendido debate.

La criptodivisa steem va asociada al sitio de blogs y red social Steemit. Proporciona vales conocidos como steems y steem dollars que se usan de manera similar a otras altcoins. Existe un tercer componente, conocido como steempower, que representa el interés y se usa solo dentro de la comunidad de steem.

Las contribuciones de texto a Steemit se envían mediante la cadena de bloques y los autores y encargados pueden recibir pagos por su trabajo según un sistema de votaciones.

Aparición

2016

Creador

Ned Scott y Dan Larimer

Sitio web

steemit.com

Símbolo

SBD (steem dollars); STEEM (steem)

Capitalización

40 250 242 $ (SBD); 1 026 306 074 $ (STEEM)

Características clave

Usa una cuenta, no un monedero; se centra más en la contribución a la comunidad y en el gasto que en la acumulación; los titulares de cuentas pueden ganar recompensas basadas en un sistema de votación; ofrece la posibilidad de ganar intereses

Steem


NEM

NEM (New Economy Movement) ofrece una criptodivisa llamada XEM que puede adaptarse a muchas otras aplicaciones con diferentes usos a través del Smart Asset System (sistema de activos inteligentes) de NEM. Comenzó como una bifurcación del altcoin NXT y ofrece bloques que se completan cada sesenta segundos.

Uno de los servicios que NEM proporciona con XEM es NEMPay, que podría asemejarse a un exclusivo sistema PayPal. Las empresas pueden personalizarlo con su logotipo y, básicamente, tener productos de pago personalizados tipo P2P (de red entre pares).

Lo que lo diferencia del bitcoin es que utiliza un algoritmo de «prueba de importancia», mientras que el bitcoin se basa en la «prueba de trabajo». Otras aplicaciones para NEM y XEM podrían ser los servicios de depósito (escrow), mercados de valores y pagos en dispositivos móviles.

Aparición

2015

Creador

Utopian Future

Sitio web

nem.io

Símbolo

XEM

Capitalización

4 851 494 999 $

Características clave

Adaptable a muchas otras aplicaciones; NEMPay permite a los usuarios crear su propio servicio de pago mediante monedero electrónico tipo PayPal; utiliza un sistema de activos inteligentes

NEM


Stellar

La marca Stellar la integran tres modelos de negocio. Uno es la Stellar Network, una red de código abierto propiedad de la comunidad que procesa transacciones financieras. Otro es Stellar.org, la organización sin ánimo de lucro que conecta a la gente con los servicios financieros de bajo coste y alienta el desarrollo de negocios personales. El tercero es la altcoin anteriormente llamada stellar pero cuyo nombre se cambió a lumen (XLM) para evitar confusiones.

Los tres componentes pueden funcionar en conjunto o individualmente y cualquier persona puede utilizar la red sin comisiones.

En 2014, cuando la lumen se llamaba stellar, la organización lanzó 100 000 millones de monedas. Cada transacción de lumens tiene un cargo por transferencia de 0,00001 XLM, que actúa como token de seguridad para evitar la intrusión. Los cargos se redistribuyen de nuevo por el sistema, pero Stellar depende de la comisión obligatoria y de los clientes que mantienen un saldo mínimo de un lumen en todo momento para las medidas de seguridad implementadas.

Aparición

2014

Creador

Bartek Nowotarski

Sitio web

stellar.org

Símbolo

XLM

Capitalización

7 274 198 021 $

Características clave

Tecnología financiera de código abierto; sin ánimo de lucro con contribuciones de Blackrock Google.org y Fast Forward; seguridad respaldada por una pequeña comisión de transferencia y requisitos de saldo mínimo; frecuentes regalos de lumens para que los usuarios se inicien

Stellar


OriginTrail

Una de las últimas plataformas de blockchain en aparecer y aporta también una filosofía novedosa a las cadenas de suministro.

De hecho, OriginTrail va sobre todo de la transparencia en la cadena de suministro. Conecta productos y servicios globalmente y conserva las huellas digitales de las transacciones en la cadena de bloques, por lo que todos los datos se sincronizan con menos posibilidades de robo o manipulación. Se pueden negociar los servicios y almacenar la información en tiempo real en un núcleo central.

La organización recaudó 17 928,30 ETH en sus campañas de preventa y microfinanciación colectiva, lo que le permitió alcanzar sus objetivos de financiación el 17 de enero de 2018. Ahora está abierta a los negocios, comenzando por los del sector de la alimentación. No obstante, la plataforma puede adaptarse a cualquier cadena de suministro de productos.

Aparición

2018

Creador

Zarko Stamenic (diseñador del producto) y Tomaz Levak (cofundador)

Sitio web

origintrail.io

Símbolo

TRAC

Capitalización

4 7629 062 $

Características clave

Cadena descentralizada entre pares fuera de cadena; se centra en la transparencia de las cadenas de suministro de productos; puede ejecutarse en cualquier sistema informático

OriginTrail


Bounty0x

De las diversas altcoins discutidas aquí, la premisa de Bounty0x podría ser la más sencilla y fácil de entender.

Como su nombre en inglés indica, Bounty0x es una plataforma descentralizada de cazarrecompensas. Los vales son la recompensa, de modo que los anfitriones publican nuevas campañas de recompensa y los cazadores participan y reclaman recompensas por llevarlas a cabo con éxito.

Existen tres tipos de recompensas:

  • Automatizada: Tareas básicas como seguir en Twitter, dar un «me gusta» en Facebook o enviar enlaces de referencia.
  • Sheriff: Suponen un mayor compromiso de tiempo y pueden ser actividades como publicar vídeos en YouTube, escribir artículos, hacer traducciones, publicar en Reddit, etc.
  • Super: Una superrecompensa puede estar relacionada con el sitio web, como por ejemplo mejoras, seguridad, nuevas características, errores, diseño, etc., aunque también puede tratarse de una tarea de expansión. Se puede publicar una recompensa por algo como un nuevo descubrimiento científico, un tratamiento o avance médico, o varios desafíos.

Al igual que OriginTrail, Bounty0x también se centra en los contratos inteligentes. Es producto de un gran equipo con una magnífica reputación.

Aparición

2017

Creador

Angelo, Adam, Pascal Thellmann y Deniz Dalkilic

Sitio web

bounty0x.io

Símbolo

BNTY

Capitalización

17 139 542 $

Características clave

Los BNTY se pueden obtener participando y completando con éxito diversas campañas; las recompensas son para proposiciones a pequeña escala y que supongan un desafío; filosofía emocionante e innovadora para empresas que ofrecen trabajo por contrato

Bounty0x


Plataforma DeepBrain

Hemos visto diferentes altcoins que cumplen diversos propósitos, como recompensas, gestión de la cadena de productos y un mercado de datos accesible al público. DeepBrain se adentra en el mundo de la inteligencia artificial como la primera plataforma de computación de IA por blockchain.

La plataforma en la nube DeepBrain se asemeja en cierto modo a Alexa de Amazon y también ha conseguido cien clientes en tan solo unos pocos meses. Proporciona plataformas de intercambio y comercio de inteligencia artificial y se esfuerza por ayudar a las empresas a utilizar y desarrollar plenamente el poder de la inteligencia artificial. La empresa cree que puede reducir los costes computacionales en un 70 %.

DeepBrain opera con contratos inteligentes basados en NEO (el siguiente nombre de nuestra lista) y utiliza monedas o vales DBC para recompensar a los mineros, así como para comprar potencia informática y datos.

La oferta inicial de moneda (ICO) de DBC se llevó a cabo en diciembre de 2017 y se agotaron los 420 000 000 asignados en solo tres horas y media, en operaciones de intercambio de NEO por DBC por parte de los inversores.

El equipo de DeepBrain Chain es conocido por haber presentado Smart360, el asistente de voz chino, en 2012. El lanzamiento de Smart360 se produjo seis meses antes de que el Siri chino llegase al mercado.

Aparición

2017

Creador

Equipo central de DeepBrain Chain

Sitio web

deepbrainchain.org

Símbolo

DBC

Capitalización

91 168 200 $

Características clave

Primera plataforma informática de IA; planes para reducir los costes computacionales de la IA en un 70 %; propiedad de datos y derechos de uso identificados y protegidos por la tecnología de cadena de bloques

Plataforma DeepBrain


NEO

Queríamos cerrar esta lista con NEO, dado que hay que seguir pendientes de su evolución. A comienzos de 2019, cuando otras altcoins experimentaban caídas de valor significativas, NEO prosperaba.

NEO apareció inicialmente en 2014 como Antshares, pero rápidamente cambió su denominación por otra mucho más atractiva. Es posible que te suene el nombre de Neo de la película Matrix. En griego, significa «nuevo y joven», lo que resulta mucho más apropiado para esta nueva tecnología. En cualquier caso, su nombre evoca un sentimiento de avance y pensamiento innovador.

La filosofía de NEO se centra en una nueva economía inteligente con contratos inteligentes, activos físicos digitalizados, etc. Además, traslada todo lo posible del mundo físico al virtual mediante una plataforma de código abierto y el uso de dinero convencional como moneda interna.

Hay cien millones de tokens NEO en total y se pueden usar para producir GAS, que funciona como el combustible que paga el desarrollo de contratos inteligentes y la acuñación dentro de la plataforma.

Aparición

2014

Creador

Da Hongfei y Erik Zhang

Sitio web

neo.org

Símbolo

NEO

Capitalización

7 252 960 000 $

Características clave

Utiliza una cadena de bloques; su intención es crear y expandir una nueva economía inteligente que incluya contratos inteligentes (acuerdos legales convertidos en código); una plataforma centralizada-descentralizada

NEO


Antes de cambiar tus divisas convencionales por criptomonedas

Nuestra breve lista de quince es solo una pequeña muestra de las altcoins más innovadoras y comentadas hasta la fecha. Como puedes ver, las altcoins sirven para mucho más que como mera inversión financiera.

Las empresas emplean la tecnología de vales y blockchain para renovar la forma de hacer negocios. Incentivan la innovación, crean empleo y financian organizaciones sin ánimo de lucro.

Dada la fluctuación de las valoraciones y que no dejan de llegar nuevas altcoins al mercado virtual, es recomendable que investigues. Puedes apuntarte al comienzo de algunos proyectos sin siquiera hacer una inversión en efectivo.

Algunas de las altcoins se pueden adquirir directamente con dinero convencional y otras requieren su intercambio por otra criptomoneda. Por ejemplo, DeepBrain Chain se lanzó aceptando NEO y OriginTrail se basó en ethereums para ponerse en marcha.

Más información sobre las altcoins

Las altcoins pueden ser una inversión emocionante, pero el concepto general de las criptodivisas puede resultar un poco desalentador en tus comienzos. Te ofrecemos una introducción completa en nuestra guía de criptomonedas que seguramente te eche una mano en esto. De hecho, ¡hay muchas en esta guía que pueden ayudarte!

Otro recurso útil es CoinMarketCap. Se trata de un gran sitio web donde obtener precios actualizados y datos sobre capitalización.