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Principales actores en el sector de los deportes electrónicos

No hace mucho tiempo que los videojuegos competitivos eran un nicho de mercado de relativo atractivo. No existía realmente una «industria» de los deportes electrónicos reseñable y el mundo en general ignoraba el hecho de que la gente jugaba videojuegos en campeonatos formales.

Durante los últimos años, sin embargo, la popularidad de los deportes electrónicos ha experimentado un auténtico estallido. Los videojuegos competitivos se consideran ahora un deporte en toda regla y los jugadores profesionales reciben el reconocimiento propio de los atletas. Muchos de los mejores jugadores son verdaderas celebridades con legiones de fans en todo el mundo.

Estos jugadores han ayudado a crear una próspera industria de los deportes electrónicos, pero no son los únicos contribuyentes, dado que también hay muchos otros papeles trascendentales en la historia de los deportes electrónicos. Muchas empresas, organizaciones e individuos han formado parte del establecimiento de la escena profesional de los deportes electrónicos, con una contribución que no debe pasarse por alto.

En este artículo se abordan todos los papeles clave del sector de los deportes electrónicos y también proporcionamos detalles de algunas de las empresas y personas que desarrollan esas funciones. Ten en cuenta que en esta página no hablamos particularmente de los jugadores, dado que les dedicamos enteramente el contenido de otro artículo.

Desarrolladores y editores de juegos

Tenemos una buena razón para empezar por los desarrolladores y editores de juegos: los esports ni existirían siquiera si no fuera por ellos. Todos los deportes electrónicos se basan (obviamente) en los videojuegos, por lo que las empresas creadoras y distribuidoras de estos juegos ocupan claramente una posición privilegiada.

Por supuesto, no todos los desarrolladores de videojuegos crean juegos para esports. Aunque el auge de los videojuegos competitivos ha tenido sin duda un impacto significativo en la industria lúdica en su conjunto, hasta el momento solo unos pocos desarrolladores han optado realmente por los deportes electrónicos.

Esto ya está empezando a cambiar. El potencial a largo plazo de los deportes electrónicos está ya fuera de toda duda y eso es algo que han reconocido cada vez más desarrolladores durante los últimos años. No obstante, a día de hoy, no hay muchos desarrolladores que puedan considerarse grandes contribuyentes a la industria de los esports.

En cualquier caso, hay tres empresas que indudablemente ostentan ese mérito: Blizzard Entertainment, Riot Games y Valve Corporation, pues han creado algunos de los juegos de deportes electrónicos más importantes que se juegan actualmente a nivel profesional.

Blizzard Entertainment
Blizzard Entertainment

Blizzard Entertainment lleva haciendo videojuegos desde 1991. Su título de estrategia StarCraft II fue uno de los primeros en jugarse profesionalmente y ha lanzado también otros juegos de deportes electrónicos, como Heroes of the Storm y Overwatch.

Riot Games
Riot Games

Fundada en 2006, Riot Games es la empresa que hay detrás de un juego de éxito arrollador: League of Legends. Este juego multijugador en Internet tiene más de cien millones de jugadores registrados y su presencia es ENORME en la escena de los esports.

Valve Corporation
Valve Corporation

Valve Corporation cuenta con varios títulos de gran éxito en su palmarés y dos en particular han causado un gran impacto en la escena de los juegos competitivos. Counter-Strike: Global Offensive y Dota 2 pueden encuadrarse fácilmente entre los juegos de deportes electrónicos más populares en este momento.

Otros desarrolladores y editores destacables de juegos para esports incluyen los siguientes:

Activision
Activision
Microsoft Studios
Microsoft Studios
Electronic Arts
Electronic Arts
Capcom
Capcom
Psyonix
Psyonix
Hi-Rez Studios
Hi-Rez Studios
Wargaming
Wargaming

Si deseas obtener más información sobre estas firmas, consulta la siguiente página.

Organizadores y anfitriones de campeonatos

Las empresas organizadoras y anfitrionas de ligas y torneos profesionales son también vitales para el sector de los deportes electrónicos. Son quienes proporcionan la plataforma para que los mejores equipos y jugadores demuestren su talento en campeonatos competitivos, que son los que generan el interés por los deportes electrónicos, atrayendo muchos de ellos a grandes audiencias de todo el mundo.

Algunos de los mayores campeonatos de deportes electrónicos los gestionan directamente los desarrolladores del juego. El League of Legends World Championship, por ejemplo, está organizado por Riot Games. Valve Corporation gestiona varios campeonatos importantes para Dota 2 y CS:GO, mientras que Blizzard Entertainment presenta varios eventos para todos sus juegos de deportes electrónicos.

Por otra parte, también hay muchas empresas de terceros que organizan y albergan campeonatos profesionales de esports. He aquí tres particularmente importantes:

  • ESL
  • Major League Gaming
  • Gfinity

ESL, conocida originalmente como Electronic Sports League, se fundó en 2000 y fue una de las primeras empresas en empezar a organizar campeonatos de esports profesionales. Gestiona las «ESL Pro Leagues» para varios juegos muy populares y también la serie de torneos «ESL One».

Major League Gaming (MLG), fundada en 2002, tiene su sede en los Estados Unidos y organiza campeonatos de deportes electrónicos en toda América del Norte. MLG Pro Circuit es una de las ligas de esports de mayor duración, con juegos como StarCraft II y League of Legends.

Gfinity, con sede en el Reino Unido, organiza torneos regulares en Internet para jugadores profesionales y ocasionales, así como varios torneos en vivo. Además, en 2015 inauguraron el primer estadio del mundo dedicado a los deportes electrónicos.

El Gfinity Arena fue el primer estadio del mundo dedicado a los esports.

Con sede en Londres, el Gfinity Arena es la sede de varios torneos de deportes en vivo.

Patrocinadores e inversores

La industria de los deportes electrónicos no estaría donde está hoy sin el dinero que se le ha inyectado. Durante los últimos años, muchas empresas y personas han aportado los fondos que el sector necesitaba para su desarrollo, la mayor parte de los cuales han llegado en forma de patrocinio o de inversión directa.

Los patrocinadores tienen sin duda un papel muy importante en los deportes electrónicos: patrocinan campeonatos para contribuir a que los premios sean más atractivos y también patrocinan a equipos y jugadores. No sería posible incluir aquí a todas las empresas que alguna vez han patrocinado los esports de una manera u otra, pero a continuación aportamos una lista con algunos de los principales contribuyentes:

  • Twitch
  • Google
  • Intel
  • Microsoft
  • Sony
  • IGN
  • Gamestop
  • YouTube
  • Coca-Cola
  • Redbull
  • Comcast
  • Gillette
  • HTC
  • Logitech
  • Mobil 1

La inversión directa que recibe la industria de los deportes electrónicos no siempre es tan visible como sus ofertas de patrocinio. Sin embargo, no por ello es menos importante, y se presenta en muchas formas diferentes: capital de riesgo, por ejemplo, o inversión patrimonial de particulares y empresas. Incluso se han dado casos de equipos de deportes tradicionales que invierten en los deportes electrónicos.

Recientemente ha habido una serie de celebridades adineradas que han invertido en los deportes electrónicos, la mayoría de las cuales tienen algún tipo de experiencia deportiva, aunque no siempre es así. He aquí una lista de algunas de las figuras conocidas que han puesto dinero en esta industria:

  • Rick Fox (jugador de baloncesto retirado convertido en actor profesional)
  • Alex Rodriguez (jugador de béisbol)
  • Ashton Kutcher (actor)
  • Magic Johnson (jugador de baloncesto retirado)
  • Shaquille O’Neal (jugador de baloncesto retirado)
  • Alisher Usmanov (uno de los hombres más ricos de Rusia)
  • Steve Aoki (DJ/músico)
  • Mark Cuban (dueño de los Dallas Mavericks)

Órganos rectores

Los deportes tradicionales, como el fútbol o el tenis, cuentan con órganos rectores oficiales que supervisan ese deporte de una forma u otra. Estas organizaciones tienen varias responsabilidades, incluida la promoción y regulación de cada deporte. La mayoría de los deportes tienen una (o más) organizaciones oficiales que operan a nivel mundial y luego otros organismos dedicados a ese deporte en países o regiones concretas.

En cambio, los deportes electrónicos no cuentan aún con un órgano rector formalmente reconocido como «responsable» de los esports, aunque sí hay una serie de organizaciones que podrían entenderse legítimamente como tales. Estas son las más importantes:

  • International e-Sports Federation (IeSF)
  • World Esports Association (WESA)

La IeSF nació en 2008, fruto de la unión de las asociaciones de deportes electrónicos de nueve países, con el objetivo de constituir una federación a escala mundial. Con sede en Corea del Sur, cuenta actualmente con más de cuarenta países miembros. Inicialmente, su objetivo declarado era contribuir al reconocimiento de los deportes electrónicos como un auténtico deporte. Ahora que eso se ha logrado, la IeSF trabaja para unir a la industria de los deportes electrónicos bajo una sola jurisdicción.

WESA se formó unos años después, en 2016. Los organizadores del campeonato ESL estaban detrás de esta nueva asociación, junto con varios equipos profesionales. Para empezar, se ha centrado principalmente en regular un solo juego (CS:GO), pero su objetivo a largo plazo es regular los deportes electrónicos en su totalidad.

Streamers

Los streamers han desempeñado también un papel muy importante en el auge de la popularidad de los deportes electrónicos. ¿Qué hacen? Bueno, básicamente, se transmiten a sí mismos jugando a videojuegos. A muchos fans les ENCANTA ver cómo otros juegan a sus títulos favoritos, por lo que estos streamers pueden atraer grandes audiencias.

Algunos de ellos son jugadores profesionales y otros meros amateurs con experiencia. De hecho, hay incluso algunos streamers populares que ni siquiera juegan a un nivel particularmente alto. Lo importante para la mayoría de los fans es que el streamer sea entretenido o capaz de explicar lo que sucede en el juego.

La mayoría de los streamers usan Twitch para sus transmisiones, aunque algunos usan YouTube u otras plataformas de transmisión. Los streamers ofrecen generalmente transmisiones en vivo que, a menudo, se prolongan durante horas y tienden también a ofrecer videos pregrabados.

Aquí tienes una lista de algunos de nuestros streamers favoritos en este momento. Hemos incluido también el dato de los juegos que utilizan y enlaces a sus canales.

  • Tommey. Juega a Call of Duty. Transmite por Twitch.
  • Trump. Juega a Hearthstone. Transmite por Twitch.
  • Nadeshot. Juega a Call of Duty y PUBS. Transmite por YouTube.
  • Imaqtpie. Juega a League of Legends. Transmite por Twitch.
  • SingSing. Juega a Dota 2. Transmite por Twitch.
  • A_Seagull. Juega a Overwatch. Transmite por Twitch.
  • Adam Friberg. Juega a CS:GO y PUBS. Transmite por Twitch.

Comentaristas

¿Ves algún deporte tradicional en la tele? De ser así, sabrás lo mucho que pueden aportar los comentaristas a que disfrutes de un partido o evento. Los buenos comentaristas son expertos y entretenidos y, realmente, pueden mejorar la experiencia general. En cambio, los malos comentaristas pueden hacerte pensar en cambiar de canal.

Este mismo principio se aplica a los comentaristas de los deportes electrónicos: pueden contribuir a que disfrutemos más del partido o arruinarnos la tarde. Por ello, los buenos comentaristas son muy apreciados en el sector de los deportes electrónicos, dado que captan la atención de la audiencia.

Echa un vistazo al siguiente vídeo para ver algunos ejemplos de comentaristas geniales que hacen que el partido sea realmente entretenido.

Managers, entrenadores y analistas

En los primeros años de los deportes electrónicos, los mejores equipos y jugadores dependían principalmente de su talento para alcanzar el éxito. Siempre y cuando fueran hábiles y practicasen mucho, podían mantenerse en la cima de su disciplina sin ayuda externa.

Los esports son ahora muchísimo más competitivos de lo que eran, de modo que es más difícil situarse entre los mejores. Así, los jugadores profesionales de hoy en día tienen que lidiar con mucho más, lo cual ha creado la necesidad de managers, entrenadores y analistas, que desempeñan papeles indudablemente importantes para el sector de los deportes electrónicos en general.

¿Cuáles son sus funciones?
¡Las hay de todo tipo!

La industria de los esports aún sigue madurando y los papeles de los entrenadores y analistas no están completamente definidos todavía. En general, sin embargo, tienen tres propósitos principales: el primero es simplemente ayudar a los equipos y jugadores a mejorar; el segundo, apoyarles en sus vidas profesionales; el tercero, gestionar los aspectos comerciales y administrativos, como tratar con los patrocinadores y organizar la asistencia a los torneos.

Lectura sugerida

Hay un buen artículo sobre entrenamiento en los esports en LiquidDota. Aunque se redactó en 2014, explica muy bien las responsabilidades de un entrenador, además de exponer exactamente cómo puede beneficiar un entrenador a un jugador.

Jugadores ocasionales y fans

Por último, pero no menos importante, están los jugadores ocasionales y los fans. Es posible que estas personas no tengan un impacto tan directo en la industria de los deportes electrónicos como los que hemos mencionado anteriormente, pero aun así son extremadamente importantes.

La mayoría, si no todos, los jugadores profesionales de esports comenzaron como jugadores ocasionales. Es difícil imaginar que alguno de ellos haya decidido porque sí convertirse en jugador profesional sin haber tenido ningún interés previo en los juegos. De hecho, lo más probable es que empezaran jugando por diversión y, luego, acabaran dando el salto a la competición profesional en algún momento.

Así pues, si no hubiera jugadores ocasionales, ¿cuál iba a ser la cantera de los futuros profesionales? La industria necesita a estas personas que, en última instancia, son su futuro. Dicho esto, también son parte de su presente, ya que la base de fans de los deportes electrónicos está formada principalmente por jugadores ocasionales.

El hecho de que los esports cuenten con una base de fans tan importante ha sido precisamente un factor clave para el vertiginoso crecimiento de esta industria. Si no hubiera nadie interesado en seguir la escena profesional, su existencia carecería prácticamente de sentido. Los fans son esencialmente la razón por la que los patrocinadores y los inversores han puesto su dinero y, también, el motivo de que los deportes electrónicos gocen de tanta cobertura mediática hoy en día.

Todo esto significa que, si eres un jugador ocasional o un fan, TÚ eres una parte tan importante de este sector como cualquier otro. Estás aportando tu granito de arena con solo jugar y ver los campeonatos. Puede que no te lleves la fama y la gloria que obtienen los jugadores profesionales, ¡pero aun así deberías estar orgulloso de tu contribución!