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Desarrolladores y editores de juegos de deportes electrónicos

El rápido crecimiento de los deportes electrónicos como disciplina profesional está teniendo un gran impacto en la industria de los videojuegos. Los juegos con un perfil competitivo son, en su mayoría, MUCHO más populares que los que no lo tienen, y eso es algo que los desarrolladores y editores no pueden ignorar.

Hoy en día no paran de desarrollarse juegos con los deportes electrónicos en mente y muchos títulos ya existentes se están adaptando al entorno competitivo. No dejará de haber un mercado para los videojuegos «tradicionales», ya que siempre habrá personas que preferirán jugar en solitario, pero los de deportes electrónicos son los que están de moda en este momento y es poco probable que eso vaya a cambiar a corto plazo.

Actualmente, hay tres desarrolladores y editores de juegos de deportes electrónicos que destacan sobre todos los demás: Valve Corporation, Riot Games y Blizzard Entertainment, que han adoptado de lleno el concepto de competitividad en los videojuegos y están cosechando sus frutos. De hecho, sus juegos son los que dominan la escena competitiva de los videojuegos. Como resultado de ello, han ganado popularidad en todo el mundo, incluso entre los jugadores ocasionales.

En este artículo echamos un vistazo más en detalle a estas tres empresas, aunque además hablamos sobre otros desarrolladores y editores que también son importantes en los deportes electrónicos.

Valve Corporation

Valve

Valve Corporation es, indiscutiblemente, una de las empresas más influyentes en el sector. Además de desarrollar y publicar varios juegos exitosos, también son los creadores de la popular plataforma de distribución de software Steam.

Asimismo, la empresa organiza varios concursos de deportes electrónicos de alto perfil, incluyendo The International, que es actualmente el torneo de deportes electrónicos profesionales con la mayor dotación: una bolsa de premios de más de veinte millones de dólares.

Antecedentes de la empresa

Valve Corporation fue fundada por Gabe Newell y Mike Harrington. Mientras trabajaban juntos en Microsoft en la década de 1990, ambos programadores descubrieron que compartían la pasión por los videojuegos, lo que les hizo abandonar Microsoft en 1996 y financiar privadamente la creación de su nueva empresa.

Dos años después, Valve lanzó su primer juego: Half-Life, un juego de disparos en primera persona para PC que cosechó un enorme éxito. Recibió una excelente acogida y ganó varios premios, hasta el punto de considerarse una revolución en su género.

Tras el éxito de Half-Life, Harrington abandonó la empresa, pero Newell se mantuvo como su presidente y pronto la convirtió en un actor importante en la escena de los videojuegos. Durante un período de rápida expansión, la empresa realizó una serie de adquisiciones y produjo varios juegos nuevos.

Juegos destacados de Valve

Valve ha lanzado más de treinta títulos desde Half-Life. He aquí una lista de sus creaciones más importantes:


Logotipos de juegos de deportes electrónicos

Counter-Strike: Global Offensive (CSGO) y Dota 2 son juegos especialmente importantes. Son muy populares entre los jugadores ocasionales y también destacan en el panorama profesional de los deportes electrónicos. Puedes informarte más en profundidad sobre estos juegos en la siguientes páginas:

Plataforma Steam de Valve Corporation

Valve Corporation lanzó la plataforma Steam en 2003. La empresa atravesaba problemas a la hora de actualizar sus juegos en Internet, ya que incorporar parches o contenidos nuevos significaba que el juego no estuviera disponible durante varios días. Así, la plataforma Steam se introdujo como una forma fácil de realizar actualizaciones a la base de usuarios sin que ello acarrease ningún tiempo de inactividad.

Por otra parte, Steam también permitió a los usuarios comprar juegos nuevos y descargarlos directamente en sus equipos. Aunque esta práctica es común hoy en día, no era el caso en 2003. La mayoría de los juegos de PC todavía se vendían como producto físico y tenían que instalarse mediante un CD u otro soporte.

Aunque la plataforma Steam era originalmente solo para títulos de Valve,  finalmente se abrió a otros desarrolladores y editores. En 2015, alrededor del 15 % de todas las ventas mundiales de videojuegos para PC se realizaron a través de Steam. Había más de 125 millones de cuentas registradas con hasta 12,5 millones de personas utilizando el servicio en todo momento.

Después, se fueron añadiendo varias características nuevas a la plataforma, incluyendo la red social de transmisión de vídeo en vivo y el comercio de artículos virtuales o aspectos.  Esta última característica dio lugar a una nueva forma de apuestas en los deportes electrónicos sobre la que puedes obtener más información en la página siguiente.

Riot Games

Riot

Riot Games es una empresa estadounidense con sede en California. Fue fundada hace más de una década, en 2006, pero solo ha lanzado un juego reseñable.

No obstante, ese título resulta ser uno de los de mayor éxito en la historia de los videojuegos. Se llama League of Legends, abreviado generalmente como LoL, y cuenta con más de cien millones de jugadores.


League of Legends

League of Legends es uno de los videojuegos más populares de todos los tiempos

League of Legends es un juego importante en los deportes electrónicos profesionales y Riot Games participa activamente en la organización y autorización de torneos y ligas oficiales, incluido el League of Legends World Championship. Además, la empresa también se ocupa de grabar y transmitir sus eventos.

Los comienzos de Riot Games

Riot Games fue fundado por Brandon Beck y Marc Merrill, que se conocieron en la Universidad del Sur de California, donde ambos estudiaban empresariales. Además de compartir clases, también compartían su amor por los videojuegos. Eran entusiastas jugadores de títulos multijugador como StarCraft y EverQuest.

Merrill y Beck siguieron caminos separados tras graduarse en la universidad: Merrill trabajó para el US Bank y Beck para la firma consultora Bain & Company. Sin embargo, pronto se sintieron insatisfechos con su vida corporativa. Los videojuegos eran su verdadera vocación y habían detectado un problema en el desarrollo de juegos que querían resolver, por lo que decidieron hacer algo al respecto.

La filosofía de Riot Games fue clara desde el principio: tanto Merrill como Beck consideraban que la mayoría de los desarrolladores no prestaban suficiente atención a las comunidades asociadas a sus productos. Existía demasiada presión para lanzar nuevos títulos cada año y no se centraban lo suficiente en mejorar los juegos existentes. Riot Games quería anteponer la experiencia del jugador por encima de todo lo demás.

Fue ese compromiso lo que finalmente convirtió LoL en un éxito.

Merrill y Beck admiten abiertamente que League of Legends no era un buen producto al empezar. Sin embargo, puede que eso jugase a su favor. LoL no suscitó un interés real de los editores establecidos y, más concretamente, no según la óptica que tenían los desarrolladores del juego. Riot Games pretendía crear un juego que creciera con el tiempo, cambiando constantemente, evolucionando, y además querían que fuera gratis, financiado por microtransacciones opcionales dentro del propio juego.

Eso no se consideraba un modelo viable en aquel entonces, por lo que Riot Games tuvo que adoptar un enfoque diferente para su publicación. Mientras volvían a trabajar en su producto, también comenzaron a buscar capital riesgo, lo que les permitiría desarrollar su juego libres de la influencia de cualquier editor.

El lanzamiento de LoL

En 2008 se lanzó una versión prealfa de LoL. Fue en este momento cuando la empresa firmó un acuerdo con un editor, concretamente con la compañía china Tencent, pero solo para la distribución del juego en China. Beck y Merrill percibieron que Tencent entendía su filosofía y les ayudaría a llegar a un público más amplio.

El lanzamiento completo de LoL estaba previsto para finales de 2009 y Riot Games tuvo que tomar algunos atajos para alcanzar ese objetivo, pero finalmente lo lograron. Tras seis meses en fase beta, League of Legends se lanzó oficialmente como juego gratuito. Lo que sucedió después, cogió a todo el mundo por sorpresa.

«Nunca pensamos que íbamos a crear un juego que pudiera gustarle tanto a tantísima gente». – Brandon Beck

Merrill y Beck creían que League of Legends solo atraería a un nicho concreto de fanáticos de los videojuegos. Habían hecho deliberadamente un juego competitivo con una dura curva de aprendizaje y no esperaban que tuviera tanto atractivo. Sin embargo, LoL supuso un éxito instantáneo y alcanzó los 100 000 jugadores simultáneos en solo dos meses.

Las cifras crecieron exponencialmente a partir de ahí. Riot Games se vio obligada a expandirse más rápidamente de lo que pensaban después de otra ronda de financiación con capital riesgo. Con ocho millones de dólares más con los que trabajar, aumentaron su equipo y se pusieron a mejorar el juego.

Riot Games pasó los siguientes años añadiendo nuevos contenidos a LoL y siguiendo el ritmo de las demandas de su creciente base de jugadores. Luego, tuvieron que lidiar con otro giro inesperado de los acontecimientos.

LoL como deporte electrónico

Merrill y Beck estaban al tanto de la creciente popularidad de los deportes electrónicos. De hecho, habían considerado lanzar su propia liga de deportes electrónicos antes de formar Riot Games, aunque nunca creyeron que League of Legends se jugaría formalmente de manera competitiva.

Sin embargo, eso es exactamente lo que sucedió. Los fans del juego comenzaron a organizar torneos y LoL tenía un impacto real en la escena de los deportes electrónicos. Riot Games decidió involucrarse en el lanzamiento del League of Legends World Championship en la Dreamhack de 2011. El torneo fue un éxito y, desde entonces, viene celebrándose todos los años. Ahora está considerado uno de los mayores eventos de deportes electrónicos y atrae audiencias enormes de todo el mundo.

Además de ser el juego de deportes electrónicos más visto, LoL también capta más interés en las apuestas que cualquier otro. Para obtener más información sobre cómo funcionan las apuestas, consulta la siguiente página.

Puedes leer más sobre el juego en la página siguiente.

Blizzard Entertainment

Blizzard

Blizzard Entertainment es un desarrollador y editor de videojuegos de enorme éxito. La empresa es responsable de algunas de las franquicias de juegos más conocidas de todos los tiempos, incluida la popular saga World of Warcraft, además de operar la plataforma de juegos Battle.net que, entre otras cosas, permite a los equipos y jugadores organizar partidos competitivos formales para diversos juegos de Blizzard.

Varios títulos de esta empresa destacan en el panorama de los deportes electrónicos y Blizzard Entertainment lleva a cabo sus propios eventos para todos ellos. También son propietarios de Major League Gaming, uno de los principales organizadores de ligas y torneos de deportes electrónicos profesionales.


Títulos de Blizzard

Varios títulos de Blizzard Entertainment se usan habitualmente para los campeonatos de deportes electrónicos

Los primeros años

Blizzard Entertainment comenzó su andadura en 1991. La empresa se llamó originalmente Silicon & Synapse y fue fundada por Michael Morhaime, Allen Adham y Frank Pearce, los cuales se habían graduado recientemente juntos en la UCLA.

Silicon & Synapse comenzó centrándose en «portar» juegos para otros desarrolladores, es decir, adaptar esos títulos para que pudieran ejecutarse en otras plataformas. En 1993, sin embargo, viraron hacia el desarrollo de sus propios productos. Sus primeras creaciones fueron Rock ’n’ Roll Racing y The Lost Vikings.

Después de su adquisición por una empresa distribuidora de software en 1994, Silicon & Synapse cambió su nombre por el de Chaos Studios, antes de pasar definitivamente a establecerse como Blizzard Entertainment. En el mismo año, la empresa comenzó a trabajar en Warcraft: Orcs & Humans.

El primer juego de Warcraft recibió excelentes críticas y ayudó a afianzar a Blizzard Entertainment como importante desarrollador.

Lista completa de juegos de Blizzard Entertainment

Blizzard Entertainment ha lanzado 21 juegos hasta la fecha. He aquí una lista completa de todos sus títulos:

  • RPM Racing
  • The Lost Vikings
  • Rock ‘n’ Roll Racing
  • Blackthorne
  • The Death and Return of Superman
  • Warcraft: Orcs & Humans
  • Justice League Task Force
  • Warcraft II: Tides of Darkness
  • Diablo
  • The Lost Vikings 2
  • StarCraft
  • Warcraft II: Battle.net Edition
  • Diablo II
  • Warcraft III: Reign of Chaos
  • World of Warcraft
  • StarCraft II: Wings of Liberty
  • Diablo III
  • Hearthstone
  • Heroes of the Storm
  • Overwatch

Hemos escrito guías para varios de estos juegos que puedes encontrar en las siguientes páginas:

Fusiones y adquisiciones

Después de venderse por primera vez a Davidson & Associates en 1994, Blizzard Entertainment cambió posteriormente de dueño varias veces. Se fusionó con Sierra On-Line en 1996 y fue adquirida por CUC International. Luego, se vendió al editor francés Havas, que a su vez fue absorbido por Vivendi, con lo que Blizzard se convirtió en parte del grupo Vivendi Games.

En 2008, Vivendi Games se fusionó con Activision y la empresa resultante recibió el nombre de Activision Blizzard, con Blizzard Entertainment como una subsidiaria independiente.

La Overwatch League

Uno de los proyectos más ambiciosos de Blizzard Entertainment hasta la fecha es la Overwatch League (Liga Overwatch), que se anunció en 2016 y dio comienzo a fines de 2017. El plan es operar la liga de la misma manera que la NBA y la NFL, pero a escala internacional. Los equipos franquiciados tendrán base en ciudades de todo el mundo y los jugadores serán reclutados a través de un «draft».

Si la Overwatch League tiene éxito, podría revolucionar completamente los deportes electrónicos profesionales, de modo que es algo a lo que prestar atención. Se publican actualizaciones regulares en el sitio oficial, así que puedes estar al tanto de todo lo que sucede.

Otros desarrolladores y editores destacables

Valve Corporation, Riot Games y Blizzard Entertainment son, sin duda, los principales actores en la escena de los deportes electrónicos en este momento. Sin embargo, no son los ÚNICOS desarrolladores y editores significativos. Otras empresas importantes son las siguientes:

  • Activision
  • Microsoft Studios
  • Electronic Arts
  • Capcom
  • Psyonix
  • Hi-Rez Studios
  • Wargaming

Echemos un vistazo rápido a cada una de estas empresas y los juegos que producen.

Activision

Al igual que Blizzard Entertainment, Activision es una filial de Activision Blizzard. La empresa lleva en la industria de los videojuegos desde 1979 y fue la primera desarrolladora independiente de juegos para consolas. Activision ha participado en varios juegos de alto perfil a lo largo de los años, incluida la serie Quake, Doom 3 y Guitar Hero.

El mayor vínculo de Activision con los deportes electrónicos es a través de la serie de juegos Call of Duty. Es el propietario y editor de esta serie y también opera la Call of Duty World League.

Microsoft Studios

Microsoft Studios se constituyó en 2002 como subsidiaria de Microsoft dedicada a los videojuegos y desde entonces ha producido decenas de títulos para PC y Xbox, incluidos varios que se juegan de manera competitiva como deportes electrónicos. Sus títulos de deportes electrónicos más importantes se encuadran en la serie Halo, donde la empresa actúa como patrocinadora principal de la Halo Championship Series.

En 2016, Microsoft Studios amplió su presencia en los deportes electrónicos al organizar torneos competitivos para su juego de carreras Forza Motorsport 6.

Electronic Arts

Electronic Arts es otro gigante de esta industria. Auténtica pionera de los videojuegos domésticos, la empresa es responsable de títulos cómo SimCity, Command & Conquer y Medal of Honor que, junto a otros más, han sido grandes éxitos.

Una de las creaciones más conocidas de Electronic Arts es el juego de fútbol FIFA. Nacido allá por 1993, este título ha visto varias actualizaciones desde entonces. Ahora es tan popular que todos los años se presenta una nueva versión y siempre es uno de los juegos más vendidos del año, además de ser muy popular en los deportes electrónicos. Hay varias ligas y torneos del FIFA, incluyendo la Copa Mundial Interactiva de la FIFA.

Capcom

Capcom es una empresa japonesa que lleva desarrollando y publicando videojuegos desde los años 70, cuando comenzaron a producir máquinas recreativas que funcionaban con monedas. En 1985, se mudaron al mercado de los videojuegos domésticos, que pronto se convirtió en su actividad principal.

En 1987, Capcom lanzó Street Fighter, un título que generaría varias secuelas y que demostró ser una franquicia increíblemente exitosa. Varios juegos de Street Fighter se juegan hoy en día de manera competitiva como deporte electrónico. De hecho, la propia Capcom organiza la Copa Capcom y el Capcom Pro Tour, ambos dedicados en exclusiva a Street Fighter.

Psyonix

Psyonix no es tan conocida como las otras empresas que hemos mencionado anteriormente. Fue fundada en 2000 por Dave Hagewood y se centró principalmente en el trabajo por contrato para otros desarrolladores de juegos, aunque también produjo algunos títulos propios y logró su mayor éxito con Rocket League, en 2015.

Se trata de un juego de deportes futurista, basado en el fútbol, en el que los jugadores controlan vehículos impulsados por cohetes para mover la pelota por el campo mientras intentan anotarse un tanto. El juego se presenta regularmente en la escena profesional de los deportes electrónicos, con algunos grandes torneos organizados por la ESL y Major League Gaming.

Hi-Rez Studios

Hi-Rez Studios tampoco es especialmente conocida. Este desarrollador solo ha lanzado un puñado de títulos desde su fundación en 2005, pero uno de sus juegos es un GRAN éxito de los deportes electrónicos. Se llama Smite y es un juego de arena de combate multijugador online (MOBA).

Hay torneos y ligas regulares de Smite en todo el mundo, de los que el más importante es el Smite World Championship, organizado por Hi-Rez Studios. Se lleva a cabo anualmente y está dotado con una bolsa de premios de un millón de dólares.

Wargaming

Wargaming desarrolla principalmente juegos de estrategia en tiempo real. El título más importante de la empresa hasta la fecha es World of Tanks, que es un juego en Internet gratuito. Su lanzamiento tuvo lugar en 2010 e hizo su debut en los deportes electrónicos en el World Cyber Games de 2012.

La única competición «oficial» de World of Tanks está organizada por sus desarrolladores y se llama Wargaming.net League, celebrada en dos fases cada año. Los equipos compiten primero en una serie de partidos durante una fase, donde los mejores de cada región se clasifican para la gran final.